description

description [ dɛskripsjɔ̃ ] n. f.
• 1160; lat. descriptio
1Action de décrire, énumération des caractères (de qqch.). Description orale, écrite. Faire, donner une, la description de qqch., de qqn. Description exacte, fidèle, précise. Description d'une personne. portrait, signalement. Description d'un événement. exposé. « Tu sais que les belles choses ne souffrent pas de description » (Flaubert). Description encyclopédique et définition. Spécialt Inventaire sommaire.
2Dans une œuvre littéraire, Passage qui évoque la réalité concrète. Alternance de descriptions et de narrations. Description vivante, pittoresque, monotone, banale.
3(1690) Dr. État de biens saisis ou inventoriés.
4(mil. XXe) Ling. Représentation structurelle des constituants de la phrase, des morphèmes et des phonèmes.

description nom féminin (latin descriptio, -onis) Action de décrire, de représenter, d'exposer, de faire l'inventaire : La description du mobilier d'un appartement. Développement écrit ou parlé, par lequel on décrit quelque chose, quelqu'un : Faire la description d'un jardin. Passage d'une œuvre où l'auteur décrit la réalité concrète, les personnages ou le contexte dans lequel se situe l'action. Étude d'une langue ou d'un état de langue qui soit à la fois un inventaire des unités (phoniques, lexicales, syntaxiques) et de leurs variations morphologiques, ainsi que la représentation structurelle de leurs combinaisons. ● description (synonymes) nom féminin (latin descriptio, -onis) Développement écrit ou parlé, par lequel on décrit quelque chose, quelqu'un
Synonymes :
- exposé
- récit

description
n. f.
d1./d écrit ou discours par lequel on décrit. Faire la description d'une tempête.
d2./d DR Inventaire. Le procès-verbal de saisie contient la description des meubles.

⇒DESCRIPTION, subst. fém.
A.— Action de décrire :
1. J'ai oublié de peindre ce salon. Sir Walter Scott et ses imitateurs eussent sagement commencé par là, mais moi, j'abhorre la description matérielle. L'ennui de la faire m'empêche de faire des romans.
STENDHAL, Souvenirs d'égotisme, 1832, p. 45.
2. Puis il y a une grande fatigue dans ces éternelles descriptions [de Flaubert dans Salammbô] dans ces signalements, bouton à bouton, des personnages, dans ce dessin miniaturé de chaque costume. La grandeur des groupes disparaît par là. Les effets deviennent menus et concentrés sur un point; les robes marchent sur les visages, les paysages sur les sentiments.
GONCOURT, Journal, 1861, p. 912.
En partic. Développement littéraire portant sur des réalités concrètes, souvent considéré comme un exercice d'école. Ce sont les « belles » descriptions qui m'ont donné le goût des descriptions en trois mots (RENARD, Journal, 1909, p. 1243) :
3. La description matérielle des choses et des lieux n'est point dans le roman, telle que nous la comprenons, la description pour la description.
GONCOURT, Journal, 1865, p. 180.
P. méton. Ouvrage qui décrit (une ville, un pays). Dans ma bibliothèque une foule d'itinéraires, de descriptions de villes (DELÉCLUZE, Journal, 1827, p. 385).
SYNT. Description des lieux, du paysage; description abrégée, complète, détaillée, exacte, fidèle, générale, intéressante, minutieuse, particulière, topographique, sommaire; courte, longue, simple description; donner, faire, lire, trouver une description.
B.— Emplois spéc.
1. DR. Inventaire de biens meubles ou immeubles :
4. ... des minutes de notaires remontant à 1500; elles contiennent des arpentements, des descriptions de terres, etc.
MICHELET, Journal, 1835, p. 178.
2. GÉOM. Exécution d'un tracé :
5. ... qu'est-ce qu'un plan, un dessin, ou une figure de géométrie, si ce n'est une description abrégée d'un monument, d'une plante, d'un animal, ou d'une certaine combinaison de lignes et de surfaces, description qui tient lieu d'une longue suite de mots, et remplit absolument le même objet?
DESTUTT DE TRACY, Éléments d'idéologie, Idéologie, 1801, p. 323.
3. PHILOS. (et SC. DE LA NATURE). Étude empirique et inductive d'un objet. Description eidétique, psychologique; méthode de description. Anton. explication, définition. L'opposition de méthode entre la description et l'explication (RICŒUR, Philos. volonté, 1949, p. 8) :
6. La description pure, comprise comme une élucidation de significations, a ses limites; la réalité jaillissante de la vie peut être ensevelie sous les essences. Mais s'il faut finalement dépasser l'eidétique, il faut d'abord en tirer tout ce qu'elle peut donner et d'abord la mise en place des notions cardinales. Les mots décision, projet, valeur, motif, etc. ont un sens qu'il s'agit de distinguer. C'est donc à cette analyse de significations que nous procéderons d'abord.
RICŒUR, Philos. volonté, 1949 p. 37.
Prononc. et Orth. :[]. Ds Ac 1694-1932. Étymol. et Hist. 1. Ca 1165 « action de décrire » (BENOIT DE SAINTE-MAURE, Roman de Troie, éd. L. Constans, 23169); 2. 1690 dr. « inventaire » (FUR.). Empr. au lat. class. descriptio « action de décrire ». Fréq. abs. littér. :1 890. Fréq. rel. littér. : XIXe s. : a) 3 184, b) 2 405; XXe s. : a) 1 569, b) 3 088.

description [dɛskʀipsjɔ̃] n. f.
ÉTYM. V. 1165; lat. descriptio, de descriptum, supin de describere. → Décrire.
1 (V. 1165). Action de décrire, énumération des caractères de qqch.; résultat de cette action. || Description orale, écrite. || Faire, donner une description de qqch., de qqn. || Description exacte, fidèle, précise, détaillée. || Description servant à définir ( Définir, cit. 1), à représenter un objet. || Description vague, sommaire, approximative. || Description d'un objet, d'un animal, d'une plante, d'un paysage… Croquis, esquisse, hypotypose, image, peinture, tableau. || Description d'un organe; description anatomique. || Description d'une personne. Portrait, signalement. || Description d'un événement. Aperçu, conte, exposé, histoire, récit. || Description d'un sentiment, d'une pensée, d'une œuvre. Analyse.
1 (La description) donne quelque connaissance d'une chose par les accidents qui lui sont propres, et qui la déterminent assez pour en donner quelque idée qui la discerne des autres.
Arnauld et Nicole, la Logique de Port-Royal, II, XVI, p. 215.
2 Dans la description d'un tableau, j'indique d'abord le sujet, je passe au principal personnage (…)
Diderot, Pensées sur la peinture, Œ., t. XV, p. 202, in Pougens.
3 Tu sais que les belles choses ne souffrent pas de description.
Flaubert, Correspondance, t. I, p. 90.
Spécialt. Inventaire sommaire.
Description documentaire, scientifique. État, graphique, rapport, statistique, tableau; et les suff. -graphie, -logie (géographie, géologie, monographie, topographie, etc.). || Notice, formulaire, prospectus, recette… donnant la description d'un objet, d'un produit et de son utilisation.
2 Dans une œuvre littéraire, Passage qui évoque la réalité, à un moment déterminé du temps. || Alternance de descriptions et de narrations. || Description vivante, vigoureuse, pittoresque, imagée, colorée, riche, humoristique… || Description artificielle, monotone, languissante, pauvre, banale, incolore. || Détails, mouvement d'une description.
4 Les poètes d'à présent (…) demeurent bien aussi court à imiter les riches descriptions de l'un (Ronsard) et les délicates inventions de l'autre (Du Bellay).
Montaigne, Essais, I, 190.
5 Soyez riche et pompeux dans vos descriptions.
Boileau, l'Art poétique, III.
6 (Théophile) sans choix, sans exactitude, d'une plume libre et inégale (…) charge ses descriptions, s'appesantit sur les détails : il fait une anatomie.
La Bruyère, les Caractères, I, 39.
7 Nous avons défini la description : Un tableau qui rend visibles les choses matérielles. En d'autres termes, la description est la peinture animée des objets.
Antoine Albalat, la Formation du style, V, p. 89.
3 (1690). Dr. État de biens saisis ou inventoriés. || Description d'un mobilier.
8 Le procès-verbal d'apposition contiendra (…) 8o Une description sommaire des effets qui ne sont pas mis sous les scellés (…)
Code de procédure civile, art. 914.
4 (Mil. XXe). Ling. Représentation structurelle des constituants de la phrase, des morphèmes et des phonèmes.
Gramm. générative. || Description structurale (d'une phrase).

Encyclopédie Universelle. 2012.

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